Linkje ruilen?

Iedere dag opnieuw krijg ik een riant aantal voorstellen om een linkje te ruilen. Vroeger klonk dit als muziek in de oren, alleen is de kwaliteit van de ruil tegenwoordig vaak ondermaats en draagt het helemaal niets meer bij aan de positie van uw website in de zoekmachines. Wie reeds enige tijd in het vak zit zal het allemaal al eens gehoord hebben. Echter blijkt dat mijn website regelmatig wordt bezocht door mensen die voor het eerst een online business willen opzetten waardoor zij nog geen goed inzicht hebben in wat nu tegenwoordig wel en wat vooral niet meer werkt op vlak van SEO. Voor deze doelgroep is het uitermate belangrijk om een goed beeld te krijgen van de mogelijke gevolgen van een linkruil en daar wil ik in dit artikel dan ook graag even verder op in gaan.

Uitsluitend relevante links

Laat ik om te beginnen maar even een open deur intrappen. 90 procent van de e-mails die wij binnenkrijgen en betrekking hebben tot een linkruil slaan de plank op vlak van relevantie reeds compleet mis. Dit alleen al is voor mij voldoende om de aanvraag per direct naar de prullenmand te verwijzen. Waarom zou er namelijk naar een website binnen de reissector gelinkt worden vanaf een website die gaat over het verkopen van bloemen? Google ziet net als andere zoekmachines tegenwoordig niet uitsluitend de link die ontstaat, maar gaat ook op zoek naar een connectie tussen de sectoren waar beide websites zich op richten. Is die link er niet, dan zal de link geen positieve bijdrage leveren aan uw indexering. Sterker nog, ze kan zelfs een negatieve impact hebben omdat Google het vermoeden heeft dat er opzet in het spel is. Het vermijden van irrelevante links is tegenwoordig net zo essentieel als het vermijden van een directe backlink. Een link tussen website A en website B die ook nog eens andersom terug wordt geplaatst is namelijk ook geen goed idee.

A chain with an oustanding golden link - rendered in 3dNatuurlijke linkbuilding

Google vindt het tegenwoordig meer dan ooit belangrijk dat er een natuurgetrouw linkpatroon ontstaat. Dat wil zeggen dat het voor Google duidelijk moet zijn dat de links naar uw online business werden verkregen op basis van de content die u levert en niet omdat u de links heeft geruild of nog erger omdat u er voor heeft betaald. Daarom is het essentieel om geen directe linkruil aan te gaan en gebruik te maken van bijvoorbeeld het ABC principe. In dit geval vindt er geen directe linkruil plaats tussen twee websites, maar wordt de linkruil aangegaan tussen drie websites. Met andere woorden, website A linkt naar website B waarna website B niet terug linkt naar website A, maar wel naar website C. Belangrijk is hierbij dat alle drie de websites zich in dezelfde sector bevinden waardoor iedere website wordt voorzien van een gerelateerde en kwalitatieve link. In het best mogelijke scenario beschikken alle drie de websites ook nog eens over een verschillend IP-adres waardoor het voor de zoekmachine onmogelijk wordt om een fixed linkruil te vermoeden.

Pagerank versus Page Authority

Jarenlang hebben webmasters er alles aan gedaan om hun websites van een zo hoog mogelijke pagerank te voorzien en vaak met succes. Een hoge pagerank zou immers zorgen voor een goede indexering in de zoekmachines en zou een goede waardemeter zijn voor derden die bijvoorbeeld een link willen verkrijgen naar hun website. Tegenwoordig kan worden vastgesteld dat de waarde van de pagerank reeds aanzienlijk is verminderd. Ik denk dat er met mij heel wat webmasters zijn die de pagerank steeds vaker links laten liggen en zich vooral richten op de page en domain authority van hun website. Deze beide factoren geven namelijk aan hoeveel waarde zoekmachines hechten aan een specifieke pagina of uw website in het algemeen. Door dergelijke metingen uit te voeren kunt u een goed beeld krijgen van de mogelijkheden van uw website. Hoe hoger de score, des te meer belang een zoekmachine hecht aan uw pagina of website waardoor deze logischerwijs ook hoger in de zoekresultaten zal verschijnen. Wilt u een link ruilen met een website, dan is het dus een aanrader om vooral rekening te houden met deze beide factoren, eventueel aangevuld met de pagerank waar de website over beschikt.

Conclusie

Kwalitatieve en efficiënte linkbuilding is tegenwoordig meer dan ooit van belang. Het aantal websites op het internet neemt dagelijks toe en het is bijgevolg erg belangrijk om uw online business zo hoog mogelijk in de zoekresultaten weer te laten geven. Alleen op die manier kunt u er voor zorgen dat u een zo optimaal mogelijke conversie bekomt waardoor u verder kunt groeien. Hoewel linkbuilding niet zo eenvoudig is en vaak enorm veel tijd in beslag neemt loont het op termijn beslist de moeite. Waardevolle links zoals bijvoorbeeld op social media kunnen een structurele meerwaarde betekenen voor uw website, maar de basis voor een natuurgetrouwe linkbuilding wordt gevormd door het aanbieden van kwalitatieve content. Bouw een website met goede informatie die een antwoord biedt op vragen die mensen zich stellen en de kwalitatieve links komen vanzelf waardoor u de vaak povere linkaanvragen per e-mail gewoon lekker links kunt laten liggen.

Het belang van periodieke inkomsten

We leven in een tijd waarin onzekerheid troef is. Hoewel de handel op het internet floreert zijn er ook heel wat bedrijven waarbij het water hen tot aan de lippen staat. Verschillende oorzaken kunnen hier van aan de basis liggen. Misschien richt het bedrijf in kwestie zich bijvoorbeeld wel op een sector waarin het even iets minder goed gaat, liggen diens prijzen gewoon te hoog waardoor potentiële klanten kiezen voor de concurrentie of hebben ze teveel geïnvesteerd waardoor men tegen een bepaald verlies aanloopt dat niet zomaar kan worden hersteld. Voor veel internetbedrijven is het iedere maand opnieuw bang afwachten of ze wel de vooropgestelde omzet weten te halen. Het is dan ook bijzonder lastig om hier een goed zicht op te krijgen.

Doorheen het jaar doen bepaalde maanden het standaard iets beter dan het gemiddelde, maar daar staat tegenover dat andere maanden dan weer een regelrechte ramp kunnen zijn. Wat ik met mijn bedrijf heb geprobeerd is om te zorgen voor een periodieke stroom van inkomsten. Door te werken met langdurige contracten die voor de klant een interessant extra voordeel met zich meebrengen zorgt u niet alleen voor vaste inkomsten, daarnaast beschikt u ook nog eens over de nodige werkzekerheid wat tegenwoordig misschien wel meer dan ooit van belang is.

shutterstock_158506547

Hoe vaste inkomsten genereren?

Het is natuurlijk compleet onmogelijk om hier zomaar even voor iedere webwinkel of online onderneming aan te geven hoe deze een periodieke stroom aan inkomsten kan realiseren. De mate waarin dergelijke inkomsten kunnen worden behaald is namelijk afhankelijk van een groot aantal verschillende factoren. Zo is er de sector waarin je actief bent, maar ook het product of de dienst die je aanbiedt speelt wat dit betreft een uiterst belangrijke rol. Neem nu bijvoorbeeld dat je een webwinkel hebt in bloemen. Op het eerste zicht is het onmogelijk om hier periodieke inkomsten aan te verbinden, of toch niet? Wat zou je er bijvoorbeeld van denken om bedrijven te contacteren met de vraag of je daar door middel van een abonnement op regelmatige tijdstippen bloemen mag gaan leveren? Of wat te denken van een computer expert die een service level agreement kan afsluiten met een bedrijf voor het onderhoud van hun computers en servers? In nagenoeg iedere sector is het wel mogelijk om op een bepaalde manier periodieke inkomsten te verzamelen. Hoewel dit in eerste instantie behoorlijk veel tijd en voorbereidend werk kan kosten weegt dat niet op tegen de grote voordelen die deze inkomstenstroom met zich mee zal brengen.

Zekerheid inbouwen

Als (online onderneming) kan het vandaag de dag noodzakelijk zijn om op verschillende manieren inkomsten te generen. Specifiek voor mijn bedrijf geldt dat ik er voor heb gekozen om me op verschillende aspecten te focussen. Zo leveren we webhosting, verzorgen we de content voor diverse websites, doen we aan website ontwikkeling en SEO, maar hebben we ook zelf een netwerk met websites uitgebouwd waar we door middel van affiliate marketing permanente inkomsten uit genereren. Op deze manier wordt een extra zekerheid ingebouwd die vooral in deze economisch onzekere tijden beslist een meerwaarde kan betekenen voor iedere (online) onderneming.

Inspelen op het ongeduld van uw klanten

Er wordt wel eens gezegd dat marketeers praatjesmakers zijn, mensen die alles goed kunnen verkopen, zelfs wanneer ze in het geheel niet achter het product of de dienst in kwestie staan. Ik ben het daar niet mee eens. Marketeers zijn geen praatjesmakers, marketeers zijn mensen die de zwakheden van de consument op doeltreffende wijze weten bloot te leggen en deze in het voordeel van hun klanten doen uitdraaien. Dat geldt overigens niet alleen voor marketeers, maar ook voor bedrijven die hun zaakjes goed voor mekaar hebben. Alleen door precies datgene te bieden wat uw doelgroep zoekt kunt u zich tegenwoordig nog onderscheiden van het gigantische aantal concurrenten waar u mee af te rekenen krijgt. Hoe? Door bijvoorbeeld op een efficiënte manier in te spelen op het ongeduld van uw klanten.

Zo snel mogelijk, het liefst vandaag nog!

shutterstock_159960020Heeft u wel eens aan uw klanten gevraagd wanneer die ene dienst of dat specifieke product geleverd mag worden? In het merendeel van de gevallen zult u dan bovenvermelde koptekst te horen hebben gekregen. Consumenten zijn door de komst van het internet meer dan ooit verwend geraakt. Informatie opzoeken doet u niet langer in de bibliotheek, voor nieuwe kleren hoeft u niet langer naar de winkel en zelfs uw boodschappen worden netjes thuis afgeleverd. Alleen de snelheid waarmee dat allemaal gebeurt kan misschien nog iets beter. Niemand heeft namelijk nog tijd om ettelijke dagen te moeten wachten op die nieuwe smartphone of dat ene leuke boek… of misschien hebben we wel tijd, maar willen we het gewoon zo snel mogelijk in huis, het liefst vandaag nog! Feit is dat de hedendaagse consument bijzonder ongeduldig is geworden. In het meest extreme geval heeft ze er zelfs extra geld voor over om een bepaald artikel dezelfde dag nog in huis te hebben… niet omdat het echt dringend is, maar gewoon omdat het kan. Als ondernemer zou u hier meteen enkele zeer interessante mogelijkheden in moeten zien.

Geen praatjes, maar daden!

In mijn eigen bedrijf heb ik er voor gekozen om een 24/24 en 7/7 bereikbaarheid te garanderen aan mijn klanten. Deze keuze heeft als gevolg dat het runnen van mijn bedrijf niet altijd even eenvoudig is, maar het zorgt er wel voor dat mijn klanten tevreden zijn. Op zondagavond even een dringende aanpassing nodig en komt er niet meteen reactie op de mail? Een klein telefoontje later is het zo voor u gepiept! Dergelijke diensten zijn relatief eenvoudig op te zetten, maar toch hanteren nog steeds erg veel internetbedrijven een nine-to-five mentaliteit. Hetzelfde kan gezegd worden van webwinkels. Grote en bekende “webwinkelketens” zoals het Nederlandse Coolblue tonen nochtans het goede voorbeeld. Wilt u dat uw product op zondag online-orderwordt geleverd? Dan zorgen zij er voor dat  u het op zondag in huis heeft! Of misschien wilt u wel helemaal niet wachten tot de volgende dag en wilt u het door u bestelde product vandaag in ontvangst kunnen nemen? Wel, dan zorgt Coolblue er voor dat u het vandaag nog in huis heeft! Dat is de mentaliteit die er voor zorgt dat u als kleine onderneming in geen tijd kan uitgroeien tot een miljoenenbedrijf, ook in deze tijd waarin de online concurrentie moordend is.

Haast en spoed…

Wil ik met bovenstaande zeggen dat u alle diensten en ieder product nagenoeg meteen aan de klant moet kunnen leveren? Liefst wel, maar uiteraard is dat in de praktijk niet altijd mogelijk. Daarnaast moeten kwaliteit en snelheid één geheel vormen en mogen ze niet uitgroeien tot heuse tegenpolen. Probeer het ongeduld van uw klanten dus te integreren in uw manier van zaken doen, maar zorg er tegelijkertijd wel voor dat de kwaliteit van uw diensten of producten er niet onder lijdt.

Is artikel marketing nog interessant of niet?

Begin dit jaar plaatste ik een artikel op mijn blog met de titel “Artikel marketing, de sleutel tot een hoge ranking?“. Ik heb dan ook altijd geloofd in het principe van artikel marketing en doe dat op moment van schrijven eigenlijk nog steeds. Iedere zichzelf respecterende online ondernemer weet echter dat Google recent een nieuwe update heeft gelanceerd die diverse blognetwerken een rake klap heeft toegediend. Enkele van de bekendste artikelsites verdwenen nagenoeg volledig uit de zoekresultaten terwijl via Google Webmaster Hulpprogramma’s aan de eigenaar van de website in kwestie werd aangegeven dat zijn of haar website niet langer goed zou ranken. Uiteraard zorgde de nieuwe update voor een complete aardverschuiving bij talloze webmaster community’s, maar betekent dit nu echt het einde van artikel marketing? Absoluut niet!

Waarschuwing niet negeren

Vooraleer ik verder ga met dit artikel begrijp ik dat een aantal marketing experts waarschijnlijk na het lezen van bovenstaande al op hun achterste poten staan. Begrijp me dan ook niet verkeerd, het zou niet verstandig zijn om deze waarschuwing van Google te negeren en de nieuwe update zal wel degelijk een niet onbelangrijke invloed hebben op het principe van artikel marketing, maar dat wil niet zeggen dat deze vorm van online promotie voeren meteen moet worden afgeschreven. Vanaf het ogenblik dat artikel marketing veelvuldig werd gebruikt werd er voor bepaalde factoren gewaarschuwd waaronder ook door ondergetekende. Het is bij artikel marketing namelijk altijd van belang geweest om gebruik te maken van betrouwbare websites die degelijke en unieke content aanbieden en dan liefst nog over het onderwerp van uw website. Algemene artikelsites schieten wat mij betreft op dit vlak hun doel voorbij. Echter zal niemand me horen zeggen dat kwalitatieve blogs die één bepaald onderwerp toelichten meteen naar de prullenmand moeten worden verwezen, want ook dat zou niet verstandig zijn.

artikel-marketingMaak gebruik van gerelateerde blogs of websites

Hoe we het ook draaien of keren, artikel marketing is tegenwoordig een belangrijke vorm van online promotie voeren voor uw website of webwinkel. Dat Google steeds slimmer wordt, daar moeten we maar rekening mee houden, maar dat wil niet zeggen dat je iedere waarschuwing meteen moet gaan uitvergroten en dat is precies wat ik op verschillende fora zie gebeuren. Wie zegt er dat het na de update geen goed idee meer is om een kwalitatief artikel te plaatsen op een blog? Heeft Google gezegd dat het opeens fout is om een blogbericht te plaatsen met daarin een verwijzing naar uw online business? Neen. Google heeft met haar update alleen willen bekomen dat misbruik van het artikel marketing principe wordt tegengegaan. Een artikel plaatsen op een dubieuze artikelsite met een hoge PR zal dan ook niet automatisch meer resulteren in een directe stijging in de zoekresultaten, in tegendeel. Het op regelmatige basis plaatsen van een goed artikel op een gewaardeerde blog kan daar echter wel nog steeds voor zorgen.

Diversiteit is alles

Online marketing experts benadrukken reeds lange tijd dat het van essentieel belang is om te zorgen voor de nodige diversiteit bij het opmaken van een online marketingcampagne voor uw website of webwinkel. Dat principe is tot op de dag van vandaag nog niet veranderd, in tegendeel, het is nog belangrijker geworden. Met het regelmatig plaatsen van een blogartikel zal je er dus niet komen, dat wil ik ook niet beweren. Tegenwoordig is het belangrijk om gebruik te maken van een zo gevarieerd mogelijk linkprofiel. Zorg voor backlinks op gerelateerde partner pagina’s, plaats regelmatig interessante blogberichten op gewaardeerde websites, zorg voor aanwezigheid op social media, participeer in community’s en ga zo maar door. Al deze verschillende factoren samen zullen er uiteindelijk voor zorgen dat ook uw website over een betrouwbaar en kwalitatief linkprofiel zal beschikken dat echt zal bijdragen aan de ranking van uw online business in de zoekmachines.

Waarschuwingen hoeden mobiele gebruikers voor flash websites

Google heeft bekend gemaakt dat het een nieuwe update de wereld heeft ingestuurd met waarschuwingen die aan mobiele gebruikers aangeven of een bepaalde website of pagina specifiek of veelvuldig gebruik maakt van flash of niet. Wanneer mobiele gebruikers een bepaalde zoekopdracht uitvoeren waarin websites of pagina’s met flash verschijnen wordt dit door middel van een waarschuwing aangegeven. Op deze manier wil Google er voor zorgen dat een belangrijke frustratie bij mobiele gebruikers niet langer kan optreden. Zij kwamen immers veelal terecht op een pagina of website die door het gebruik van flash slechts gedeeltelijk of soms zelfs helemaal niet leesbaar was. Door rekening te houden met deze waarschuwingen kan dit probleem definitief de wereld uit worden geholpen.

Bloomua / Shutterstock.com

Bloomua / Shutterstock.com

In eerste instantie werd de waarschuwing reeds voor Engelstalige gebruikers op de Amerikaanse markt geïntroduceerd. Dit gebeurde al in juli van dit jaar, maar nu heeft Google aangegeven dat het de update globaal heeft uitgerold en dat ook nog eens in verschillende talen. Voor Google.es wordt bijvoorbeeld uiteraard gebruik gemaakt van een Spaanse waarschuwing, gebruikers van de zoekmachine Google.co.jp krijgen een Japanse melding te zien en daarnaast is er uiteraard nog de Engelstalige melding die verschijnt in Google.co.uk.

Deze nieuwe update is het zoveelste teken dat Google steeds meer waarde gaat hechten aan de mobiele gebruikers van haar zoekmachine. Het is als ondernemer dan ook een absolute must om hier rekening mee te houden en indien nodig de nodige aanpassingen aan uw website uit te voeren. Doet u dat niet, dan kunt u door het verschijnen van de flash waarschuwing een grote hoeveelheid (mobiele) bezoekers mislopen.